Vera c. Laboratorio Rubin y Astronomía Chilena Mujeres

En marzo de 2020, Vera c. El Laboratorio de Rubin está ubicado en Zero Bachchan, Chile, al pie de las Montañas Andy. El laboratorio detuvo la construcción del telescopio de 8,4 metros y los edificios relacionados debido a una infección por el virus de la corona. Para octubre de 2020, cuando se tomaron las precauciones de seguridad, los equipos de construcción comenzaron a regresar lentamente a la montaña. A principios de este mes, después de un año de cierre inesperado, la tripulación usó una grúa para bajar la punta del telescopio, que pesaba alrededor de 28 toneladas y medía 10 metros de diámetro, hasta su lugar en el telescopio a través de la cúpula abierta del laboratorio. Es uno de los últimos pesos pesados ​​que se agregará al telescopio a medida que el proyecto se acerca a su finalización y se espera que comience a realizar observaciones regulares en 2022.

El 2 de marzo de 2021, una grúa levantó el conjunto superior del telescopio al domo de observación y lo instaló en el soporte del telescopio. (Foto: Instituto Carnegie de Ciencias)

Una vez en el proceso, el laboratorio de Rubin explora el cielo sobre él, creando una lista de imágenes y un mapa del universo visible cada pocas noches. Los astrónomos usan alrededor de 20 terabytes de datos cada noche para capturar el equivalente a cuatro millones de sus canciones favoritas, para estimular nuestra comprensión científica de la estructura y evolución del universo.

Vera C, originalmente conocido como el Gran Telescopio de Levantamiento Sinóptico. El laboratorio de Rubin fue rebautizado para honrar a un pionero en el campo de la astronomía, especialmente en el campo de la materia oscura, uno de los muchos misterios que se espera ayude a explorar el nuevo laboratorio. A partir de la década de 1960, la Dra. Vera Rubin utilizó un nuevo instrumento diseñado por Kent Ford para estudiar el movimiento de las galaxias. Rubin descubrió que las estrellas de la galaxia que observó estaban orbitando más rápido de lo esperado. Una explicación de esta discrepancia es que las estrellas por sí solas tenían una masa mucho mayor de la que se podía ver. Las observaciones de Rubin ayudaron a proporcionar una mejor evidencia observacional de que el universo no solo está formado por cosas ordinarias, sino que en realidad está dominado por materia oscura.

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Vera Rubin y Kent Ford (sombrero blanco) configuraron su espectro de tubo de imagen en Lowell Labs en Blockstop, Arizona. (Foto: Instituto Carnegie de Ciencias)

En 2019, dos miembros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Eddie Bernice Johnson y Jennifer González-Golan, cambiaron el nombre de Congreso a Observe, cuyo texto se refería al trabajo astronómico pionero de Rubin, pero también a los obstáculos que enfrentó por su género. La Universidad de Princeton, que favoreció el trabajo de posgrado de Rubin, no permitió que las mujeres se postularan para sus programas, y la comunidad astronómica ignoró la investigación de Rubin al principio de su carrera. Finalmente ganó un lugar en la Carnegie Institution en Washington y se convirtió en la primera mujer en ser observada oficialmente en el Laboratorio Palomer, hogar del telescopio más grande del mundo. Antes de morir en 2016, Rubin trabajó como mentora de otras mujeres astrónomas y luchó por una mejor igualdad de género en astronomía.

Rubin observó el universo a través de unos grandes telescopios en el recién establecido Observatorio Interamericano Cerro Tololo y el Laboratorio Los Campanos, incluido Chile a fines del siglo XX. Cuando Rubin comenzó su carrera astronómica, Chile tenía una pequeña parte de los telescopios del mundo. Sin embargo, a menudo debido a condiciones adecuadas secas y claras, Especialmente en el desierto de Atacama en la región norte de Chile, hoy Chile posee el 70% de los telescopios terrestres más grandes del mundo.

El Telescopio de torunda de la Carnegie Institution en el Laboratorio Los Campanos en Chile lleva el nombre de Henrietta Swopp, quien trabajó en el Laboratorio de la Universidad de Harvard a principios del siglo XX. Swap utilizó la relación entre la luminosidad y los intervalos de estrellas variables establecidos por Henrietta Levitt para medir distancias de galaxias. Su regalo a Carnegie ayudó al desarrollo temprano del Laboratorio Los Campanos. (Foto: Instituto Carnegie de Ciencias)

La mayoría de los laboratorios chilenos construidos durante los últimos 60 años son operados por países de América del Norte y Europa. Para acceder a los hermosos cielos de Chile, estos colaboradores internacionales acordaron reservar el 10% del tiempo de observación para los astrónomos chilenos, muchos argumentando que el uno por ciento no era suficiente. El número de universidades chilenas que ofrecen doctorados en astronomía ha aumentado en la última década y el número de astrónomos profesionales que trabajan en Chile se ha triplicado solo en esa década. Vera c. En el laboratorio de Rubin, algunos datos estarán disponibles para los astrónomos chilenos y estadounidenses para ayudar al creciente número de astrónomos en Chile. Sin embargo, en Chile, las astrónomas todavía representan solo el 15% de los astrónomos del país, lo que representa la mitad de su representación mundial. Poner el nombre de Rubin en un nuevo laboratorio y dar más acceso a sus datos es un reconocimiento a sus increíbles logros y esfuerzos incansables, pero también es un recordatorio de que las mujeres continúan siendo marginadas en el campo de la astronomía y una mayor desigualdad entre razas y nacionalidades.

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Dra. María Teresa Ruiz. (Crédito de la foto: ANID Communications – Flickr)

Aunque el número de mujeres astrónomas en Chile es pequeño, las mujeres han logrado contribuir a la expansión de nuestro conocimiento del universo. La Dra. Maria Theresa Ruiz rompió sus propias barreras para trabajar como pionera para las mujeres en la astronomía chilena. Nacida en Santiago, Ruiz fue la primera mujer en graduarse de un programa de astronomía recientemente desarrollado en la Universidad de Chile. Cuando se graduó no había planes para ofrecer un doctorado en astronomía en Chile, por lo que se mudó a Estados Unidos, donde estudió en la Universidad de Princeton, hace dos décadas en la misma institución, donde Rubin no pudo postularse. En 1975, Ruiz se convirtió en la primera mujer en recibir un doctorado en astronomía de Princeton. Finalmente, Ruiz regresó a Chile y ayudó a reconstruir y hacer crecer el sistema universitario. En 1997, descubrió una de las primeras enanas marrones que flotaban libremente utilizando el laboratorio La Silla en el sur de Europa. Las enanas marrones son objetos parecidos a estrellas que son demasiado pequeños para unir hidrógeno, pero no pueden ser planetas. Su descubrimiento y el estudio posterior refutaron la hipótesis de que las enanas marrones pueden haber contenido cantidades significativas de materia oscura en el universo. Por su larga y prolífica carrera en astronomía, Ruiz fue galardonado con el Premio Nacional de Ciencia Cognitiva en Chile y es líder en ciencia en Chile.

Ruiz allanó el camino para que los científicos más jóvenes siguieran sus pasos. La Dra. Barbara comenzó sus estudios astronómicos con Rojas-Ayala Ruiz y continúa investigando estrellas enanas en la Universidad de Taraba. La Dra. Maritza Choto ya quedó impresionada con el descubrimiento de tres planetas, el primero de los cuales descubrió en 2011 mientras era estudiante de posgrado en la Universidad de Chile. Choto continúa su investigación y espera normalizar la vida en el campo de la astronomía, especialmente para las mujeres. En 2019, dijo: “La astronomía no es algo que solo hagan dos personas en el mundo; Esta es realmente una carrera profesional. Esto es algo que puede hacer, y si trabaja duro para ello, cualquiera puede hacerlo. No es imposible, no tienes que ser un genio ”, dice. “Puedes ser un ser humano normal”.

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Para cuando el laboratorio de Vera Rubin entre en funcionamiento en 2022, podemos esperar que la cantidad de mujeres astrónomas que utilizan esas instalaciones continúe aumentando, después de otros grandes telescopios construidos en los Andes chilenos. Para lograr esto, se deben tomar pasos más importantes para hacer que la comunidad astronómica sea más acogedora y más solidaria para las mujeres, especialmente donde los telescopios del mundo brindan.

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