Peregrinos del Camino ayudan a sobrevivir a los pueblos vaciados de la España rural

Peregrinos del Camino ayudan a sobrevivir a los pueblos vaciados de la España rural

TERRADILLOS DE LOS TEMPLARIOS, España (AP) — En medio de los vastos campos de cereales de España, una iglesia medieval vigila las pocas casas de adobe donde viven unas 50 personas, y el doble de viajeros a lo largo del Camino de Santiago pasan la noche este verano. .

Terradillos de los Templarios, y construyó docenas de pueblos como este, albergarían a los peregrinos medievales que recorrieron la ruta de 800 kilómetros (500 millas) a través de España hasta la tumba del apóstol Santiago en Santiago de Compostela. Los viajeros del Camino de hoy las están salvando de desaparecer.

“Así es la vida de los pueblos”, dijo Nuria Quintana, que dirige uno de los dos albergues de peregrinos de Terradillos. «En invierno, cuando no pasan peregrinos, puedes caminar por el pueblo 200 veces y no ver a nadie».

En esta aldea que lleva el nombre de una orden de caballería medieval fundada para proteger a los peregrinos, y a lo largo de la ruta, el regreso de los viajeros, después de las interrupciones relacionadas con la pandemia, está ayudando a restaurar el sustento y la vitalidad de las aldeas que perdían constantemente empleos, población e incluso sus ingresos. tejido social.


“Si no fuera por el Camino, no habría ni un café abierto. Y el bar es donde la gente se reúne”, dijo Raúl Castillo, agente de la Guardia Civil, el organismo encargado de hacer cumplir la ley que patrulla las carreteras y los pueblos de España. Lleva 14 años radicado en Sahagún, a 13 kilómetros (ocho millas) de distancia, desde donde los agentes cubren 49 caseríos.

“Los pueblos de al lado, fuera del Camino, te hacen llorar. Las casas se derrumban, la hierba brota en las aceras hasta aquí”, agregó, señalando una mesa.

Desde las montañas de los Pirineos en la frontera con Francia, a través de cientos de millas de las llanuras tostadas por el sol de España hasta las colinas cubiertas de niebla de Galicia que se extienden hacia el Océano Atlántico, las ciudades de agricultores y ganaderos que alguna vez fueron prósperas comenzaron a perder población en las últimas décadas.

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La mecanización redujo drásticamente la necesidad de trabajadores agrícolas. A medida que los jóvenes se mudaron, las tiendas y los cafés cerraron.

A menudo, también lo hacían las grandes iglesias llenas de obras de arte de valor incalculable, la herencia de los artistas medievales y renacentistas traídos por los prósperos ciudadanos de la ciudad, dijo Julia Pavón, historiadora de la Universidad de Navarra en Pamplona, ​​​​la primera gran ciudad del Camino.

Pero a partir de la década de 1990, el Camino recuperó la popularidad internacional, con decenas de miles de visitantes caminando y andando en bicicleta cada primavera, verano y otoño. Después de una grave caída en medio de la pandemia en 2020 y el inicio de la recuperación con peregrinos en su mayoría españoles en 2021, 2022 se siente como el año «por fin», como lo expresó Quintana, con más de 25,000 visitantes solo en mayo en la ruta más tradicional, el “camino francés”.

Dado que los visitantes diarios superan diez veces a los residentes en las aldeas más pequeñas, el impacto es enorme.

“Ahora lo único que funciona (en el pueblo) es la hostelería”, dijo Óscar Tardajos, nacido en una finca del Camino. Durante 33 años, ha administrado un hotel y restaurante en Castrojeriz, un pueblo de edificios de piedra en las laderas que fue un centro del comercio de lana hace siglos, cuando se construyeron su media docena de iglesias.

El Camino ayuda a crear puestos de trabajo y mantener el patrimonio cultural, dijo Melchor Fernández, profesor de economía de la Universidad de Santiago de Compostela. “Ha frenado la despoblación”, que es un 30% mayor en los pueblos gallegos fuera del Camino.

Si bien la mayoría de los peregrinos gastan solo alrededor de 50 euros (dólares) por día, se mantiene local.

“El pan del bocadillo del peregrino no es Bimbo”, dijo Fernández en referencia a la multinacional. Es de la panadería de al lado.

En Cirauqui, un pueblo en lo alto de una colina en Navarra, la panadería solitaria sobrevivió porque decenas de peregrinos pasan por allí todos los días, dijo la panadera Conchi Sagardía mientras servía un pastel y jugo de frutas a un peregrino de Florida.

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Además de los romeros, los principales clientes de estas tiendas son los ancianos de los pueblos, donde viven pocos adultos jóvenes.

“En el verano, las abuelas se sientan en el Camino a ver pasar a los peregrinos”, dijo Lourdes González, una paraguaya que desde hace 10 años es propietaria del café en Redecilla del Camino. Su única calle es el Camino.

Su preocupación, compartida ampliamente a lo largo de la ruta, es mantener vivo ese espíritu peregrino único, incluso cuando la popularidad del Camino conduce a una mayor comercialización.

En casos cada vez mayores, las flechas amarillas de la firma llevan a bares o negocios de masajes de pies en lugar del Camino. Una mañana reciente en el pueblo de Tardajos, Esteban Velasco, un pastor jubilado, se paró en una encrucijada señalando la ruta correcta a los peregrinos.

“El Camino no tendría razón de existir sin la peregrinación”, dijo Jesús Aguirre, presidente de la Asociación de Amigos del Camino de Santiago en la provincia de Burgos. “Uno puede hacerlo por diferentes razones, pero sigues imbuyéndote de otra cosa”.

Para muchos, esa es una búsqueda espiritual o religiosa. El mantener las iglesias abiertas para los peregrinos también revitaliza las parroquias en la rápida secularización de España.

La iglesia de Santa María en Los Arcos, de 900 años de antigüedad, es una de las más magníficas de los pueblos del Camino, con un campanario altísimo y un retablo intrincadamente esculpido. Los peregrinos a menudo duplican el número de asistentes a Misas entre semana, dijo el Rev. Andrés Lacarra.

En Hontanas, un grupo de casas de piedra que apareció repentinamente en un bache después de una caminata por las llanuras abiertas de Castilla, solo hay misa dominical, como suele ser el caso cuando un sacerdote cubre varias parroquias.

Pero en un reciente miércoles por la noche, las campanas de la iglesia repicaron con entusiasmo: el Rev. Jihwan Cho, un sacerdote de Toronto en su segunda peregrinación, se disponía a celebrar la Eucaristía.

“El hecho de que pude celebrar Misa… me hizo muy feliz”, dijo.

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Peregrinos internacionales como él están haciendo cosmopolitas algunas ciudades.

En Sahagún, la profesora de inglés instruye a la hija de Nuria Quintana ya sus compañeros de clase para que sigan a los peregrinos y practiquen su idioma.

En la pequeña Calzadilla de la Cueza, “la gente se ha vuelto mucho más sociable”, dijo César Acero.

Compañeros del pueblo lo llamaron “loco” cuando, en 1990, abrió el albergue y restaurante donde, en una tarde reciente, dos agricultores en tractores tomaban un café rápido junto a un grupo de ciclistas que viajaban de Holanda a Santiago.

“Ahora ves gente que de pequeña nunca veía, de todas las nacionalidades”, dijo Loly Valcárcel, propietaria de una pizzería en Sarria. Es una de las ciudades más concurridas del Camino porque está justo más allá de la distancia necesaria para obtener un «certificado» de finalización en Santiago.

Son muchos menos los peregrinos que recorren la antigua calzada romana a través de Calzadilla de los Hermanillos, donde de niña Gemma Herreros ayudaba a alimentar las ovejas que su familia cuidó durante generaciones.

Dirige un bed and breakfast con su esposo cubano, un ex peregrino, cerca del museo al aire libre del pueblo que retrata la historia del antiguo camino. Herreros espera que el pueblo siga prosperando, pero sin perder por completo la “absoluta libertad y solidaridad” de su infancia.

En Hornillos del Camino, un pueblo de una sola calle con casas de piedra color miel, Mari Carmen Rodríguez comparte esperanzas similares.

Un puñado de peregrinos pasaba por allí cuando era pequeña. Ahora, “la cantidad de gente casi te da miedo salir a la calle”, dijo mientras salía de su restaurante para comprar pescado en un camión, un relleno común para las tiendas de comestibles en muchas de las aldeas.

Pero rápidamente agregó: “Sin el Camino, volveríamos a desaparecer”.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation US, con fondos de Lilly Endowment Inc. La AP es responsable de este contenido.

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