Los contratos mineros de décadas de Chile pueden haber frustrado los esfuerzos para aumentar las regalías del cobre

SANTIAGO, 24 de junio (Reuters) – Con los precios del cobre en alza y la economía chilena tambaleándose por la epidemia de Covit-19, los legisladores buscan financiar los esfuerzos de recuperación aumentando las regalías en un sector minero en crecimiento, pero el ímpetu podría caer a los contratos firmados por gobiernos anteriores durante décadas.

Las principales mineras extranjeras que operan entre los productores de cobre más grandes del mundo han ganado contratos de estabilidad fiscal para mantener los términos arancelarios, y una revisión de Reuters muestra que estos no vencen en dos a 15 años.

Estos acuerdos, destinados a evitar que los inversores sufrieran trastornos políticos o económicos, ayudaron a atraer inversiones en las minas más grandes de Chile.

Expertos entrevistados por Reuters dijeron que incluso después de la promulgación de una ley que establece más del 75% de las regalías sobre las ventas de cobre, los contratos podrían ralentizar a Chile.

Tomando nota del cercano Perú, la segunda minera de cobre más grande del mundo, algunos legisladores quieren reconsiderar las reglas de estabilidad. Allí, Castillo, quien ha prometido aumentar el gasto social para ayudar a los pobres, será confirmado como presidente tras unas controvertidas elecciones. Lee mas

El panel de Castillo recomendó que trate de evitar retrasos en su plan para aumentar los impuestos a los mineros renegociando acuerdos de estabilidad fiscal que involucran a 25 operadores, incluidas las principales minas chinas. Lee mas

Catalina Pérez, del Partido Revolucionario Democrático de extrema izquierda, se encuentra entre los que quieren emprender acciones similares en Chile. Él y otros legisladores de la oposición, que representan al sector minero, son coautores del proyecto de ley de regalías mineras.

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Pérez señaló que el presidente Sebastián Piñera instó a los mineros a aceptar un aumento de impuestos temporal después del desastre y tsunami de Chile de 2010.

“El gobierno tiene todas las facultades en materia tributaria y puede negociar con empresas que tengan acuerdos de desvío de impuestos y, de aprobarse, firmar un nuevo régimen de regalías, como lo hicieron en 2010”, dijo.

“Esto aún no se ha hecho porque el gobierno no tiene voluntad ni intención de hacer avanzar este proyecto de ley … La presión ciudadana será importante”.

La cámara baja del parlamento de Chile bendijo el proyecto de ley de regalías en mayo con un debate sobre los acuerdos de estabilidad, introducidos por primera vez en la década de 1970.

El gobierno conservador fue criticado antes de la epidemia, durante las protestas generalizadas en 2019 por la desigualdad y los problemas sociales. Ahora que la epidemia ha causado estragos en la economía, los funcionarios que han sido criticados por mentir que el paquete de ayuda es falso en algunas áreas han acordado que se debe aumentar el impuesto a la minería.

Los analistas de la industria dijeron a Reuters que un fuerte impuesto a los mineros era casi inevitable, y que los precios del cobre alcanzaron los 10.747,50 dólares la tonelada a mediados de mayo.

Sin embargo, los mineros y la administración de Piñera buscarán enmendar el proyecto de ley a medida que avanza en el Senado, y hay más de un mes de sesiones de recopilación de pruebas a partir de esta semana. Lee mas

Pero los analistas de la industria advirtieron que los intentos de violar los acuerdos de estabilidad fiscal podrían dañar la reputación empresarial de Chile y dar lugar a acciones legales.

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Vientos de cambio

Chile, rico en minerales, emite el 28% del cobre mundial. La ley propone una regalía de tasa base del 3% sobre las ventas de cobre y litio para financiar el desarrollo y la infraestructura en las regiones mineras y para redactar proyectos comunitarios. Si los precios del cobre suben, el impuesto aumentará gradualmente hasta el 75% de los ingresos adicionales por encima de $ 4,00 / lb.

El miércoles, el cobre se cotizaba a 9.489 por tonelada y el cobre Comex a 33 4.33 por libra durante tres meses en la Bolsa de Metales de Londres (LME).

Los intentos anteriores de aumentar los impuestos a los mineros de Chile han fracasado, pero el panorama político cambió con las protestas de 2019. Además del proyecto de ley de impuestos a la minería, el Congreso aprobó una legislación progresiva que anteriormente permitía a las personas acceder a sus fondos de pensiones. Y la industria de servicios financieros.

La oposición al aumento del impuesto a la minería es feroz. La Asociación Nacional de Minas de Chile (Tsunami), que representa a los mineros del cobre, explotó a la tasa impositiva propuesta “similar a la confiscación”.

Al igual que los contratos para las mineras globales Anglo American (AALL) y Antofagasta (ANTO.L), muchos acuerdos de estabilidad fiscal vencen a fines de 2023, incluidos aquellos con la mina Escondida más grande del mundo, BHPAX). ).

Francisco Aguana, analista senior de la consultora CRU Santiago, dijo que era poco probable que la nueva ley se implementara antes de que la mayoría de los contratos expiren en 2023.

Intentar hacerlo, dijo, “no solo dará lugar a juicios internacionales, sino que también tendrá un impacto significativo en la imagen del país”.

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En Chile, Mix Pack

Chile ha estado atacando los acuerdos de estabilidad fiscal durante más de una década con algunos mineros. Spence Mine de BHP tiene un contrato que expira en 2032, mientras que la amplia mina Kubrata Blanca II de TECKb.TO, aún en construcción, no puede subir impuestos durante 15 años a partir de su apertura.

El gerente general de Tech Lindsay, Dan Lindsay, dijo el mes pasado que su acuerdo de estabilidad era “en principio negociable” y que Chile confía.

Concejo Minero, un grupo paraguas para algunos mineros, BHP, Anglo American, Antofagasta y Kollahuwasi, se ha negado a responder preguntas sobre el proyecto de ley de regalías, mientras que otros mineros se han mostrado reacios a discutir el tema.

Juan Carlos Guzardo, de Plasmining, con sede en Santiago, dijo que cambiar los contratos ahora conduciría a años de conflictos legales.

“Aquí estamos hablando del derecho que compraron las empresas cuando el país brindó este marco para la inversión extranjera. Este es un derecho que las empresas pueden presionar”.

Informe de Fabian Campero, escrito por Dave Sherwood y Eislyn Loying; Editado por David Gregorio

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