Ecos entre la entrada de España en la OTAN y las candidaturas sueca y finlandesa

Ecos entre la entrada de España en la OTAN y las candidaturas sueca y finlandesa

Las banderas ondean frente a la sede de la OTAN en 2019. (Foto del Departamento de Defensa de Lisa Ferdinando)

Esta es la última de una serie de columnas periódicas de Robbin Laird, donde abordará temas de defensa actuales a través de la lente de más de 45 años de experiencia en defensa tanto en los EE. UU. como en el extranjero. El objetivo de estas columnas: mirar hacia atrás y ver cómo las preguntas y las perspectivas del pasado deberían informar las decisiones que se toman hoy.

Recientemente, España celebró el 40 aniversario de su decisión para unirse a la OTAN. En una situación que pocos creían posible a principios de febrero, la próxima cumbre de la OTAN en Madrid contará con importantes debates sobre la campaña de adhesión de Finlandia y Suecia. Para los que vivimos el impulso para que España entrara en la alianza en los años 80, hay ecos que son difíciles de ignorar.

La decisión de España hace 40 años fue vista como un referéndum sobre la capacidad de Rusia para mantener a las naciones en una postura más neutral. También vino con serias dudas sobre si el gobierno español podría vender la membresía de la alianza a un público escéptico, gran parte del cual veía las bases militares estadounidenses en su país como parte del pasado fascista, no del futuro democrático.

Ese escepticismo salió a la luz solo cuatro años después, cuando un gobierno socialista llegó al poder y celebró un referéndum nacional sobre, esencialmente, si permanecer en la OTAN. Después de un debate significativo y un conflicto político, el país votó a favor de la alianza, pero por el momento estaba lejos de ser una cosa segura.

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En ese momento, yo estaba en el Instituto de Análisis de Defensa, como parte de un equipo con un contrato del Departamento de Defensa que hizo un trabajo significativo con los españoles en el período previo al referéndum de la OTAN. Trabajamos en estrecha colaboración con la Fundación José Ortega y Gasset en Madrid en la organización de seminarios y luego una conferencia en Toledo, que reunió a altos funcionarios y comentaristas españoles para debatir el camino a seguir para España. Un jugador clave en nuestros esfuerzos fue mi amigo y colega, el Dr. Kenneth Maxwell, un destacado historiador, que ayudó a dar forma al esfuerzo, así como mi colega Susan Clark, con quien trabajé durante varios años primero en el Centro de Análisis Naval y luego en IDA en la evaluación de las evaluaciones soviéticas de Europa y la Alianza. (Una discusión de nuestro trabajo relacionado con España y la defensa en este período se proporcionó en Libro de Maxwell de 1991.)

Habíamos descubierto una publicación del estado mayor soviético muy útil y poco conocida que proporcionaba evaluaciones detalladas de las naciones europeas de la OTAN y sus fuerzas. Examinamos de cerca los artículos de esa publicación, que luego proporcionaron información sobre cómo los militares soviéticos realmente consideraban el estado y el papel de las fuerzas militares de Europa occidental y cómo los soviéticos tratarían de lidiar con esas fuerzas en caso de guerra general.

Primero usamos la información obtenida de la publicación para generar una perspectiva sobre cómo los soviéticos miraban a Francia y cómo evaluaban el impacto de la política militar y de disuasión francesa dentro de la alianza. Descubrimos que se tomaron estas capacidades lo suficientemente en serio como para planificar contraataques al principio de cualquier conflicto importante, en lugar de esperar el resultado de una campaña en la frontera interna de Alemania. Esta evaluación fue leída detenidamente por el gobierno francés y tuvo un impacto en el pensamiento de la administración Mitterrand y se convirtió en parte de mi compromiso de trabajar con el gobierno francés, así como en la evolución de la política de la administración Mitterrand hacia la Unión Soviética.

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Descubrimos algo similar con respecto a España y su impacto en las opciones militares de Estados Unidos y la OTAN, y comenzamos a darnos cuenta de que, desde el punto de vista soviético, utilizar el territorio español en una campaña europea más amplia significaba una capacidad casi segura para derrotar a Moscú. . Se enfrentarían a un camino logístico tanto del norte como del sur de Europa que haría que la derrota de los Estados Unidos y los europeos fuera muy difícil. Susan presentó los resultados de la evaluación en la conferencia de Toledo y tuvo un gran impacto en la audiencia española.

El punto clave aquí: entrar en una discusión honesta sobre las amenazas que plantean los adversarios y encontrar puntos en común, y ayudará a presentar un caso mucho más sólido para los aliados. Y aliados se quedaron los españoles, que trajeron consigo nuevas formas de pensar las operaciones de la OTAN.

El gobierno y la élite españoles aportaron esfuerzos de reforma militar muy específicos para dar forma a su camino dentro de la OTAN, especialmente después de haber vivido el período franquista. Esos esfuerzos de reforma dieron forma no solo a cómo España se preparó para su papel en la defensa europea, sino que también tuvo impacto en otros aliados europeos. Simplemente no había una proyección lineal desde el pasado militar bajo Franco hasta cómo España remodelaría sus fuerzas y su estrategia de cara al futuro como parte de la OTAN y luego de la Unión Europea.

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Ahora nos enfrentamos a la perspectiva de que Suecia y Finlandia entren en la OTAN. Al igual que España, estos últimos socios de expansión de la OTAN nunca formaron parte del Pacto de Varsovia. Pero su entrada rompe décadas de tradición —neutralidad y finlandización— que, al igual que el franquismo, los han hecho distintivos dentro de Europa. Y cada uno tiene industrias de defensa autóctonas que han respaldado su capacidad para defenderse. La llegada de Suecia y Finlandia no se parecerá a la expansión hacia el Este, sino más bien al desarrollo español, en el que se redefinen las antiguas tradiciones nacionales y se configuran nuevos enfoques de defensa. Y esto significa para la OTAN que la alianza cambiará significativamente.

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Como resultado, se espera que la OTAN salga de la conferencia emergente de Madrid de este mes con un nuevo concepto estratégico, aunque será, en el mejor de los casos, preliminar. Los rusos están reescribiendo la historia europea en Ucrania, y Suecia y Finlandia serán actores clave tanto en la interpretación de esa historia como en la remodelación de cómo actúa Europa en la política de defensa y seguridad. Como estados soberanos con una larga historia, como antes España, sus tradiciones nacionales remodelarán el enfoque europeo y transatlántico de formas aún desconocidas.

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