Cadena de satélites bloquea residentes, insectos astrónomos Chile Filadelfia UFOs International Astronomical Union Earth

El miércoles, jueves y viernes en algunas partes de los Estados Unidos una serie de luces parpadeantes en el cielo nocturno, algunos se preguntaron si se acercaba una flota de ovnis, pero había otros, en su mayoría cazadores de estrellas aficionados y astrónomos profesionales.

El tren de luces es en realidad una serie de satélites de vuelo relativamente bajo lanzados por SpaceX de Elon Musk como parte de su servicio Starling Internet a principios de esta semana. Las personas que llamaron hablaron sobre ovnis, reportando luces como pantanos en estaciones de televisión desde Texas hasta Wisconsin.

Un correo electrónico al portavoz de SpaceX no regresó el sábado, pero los astrónomos dijeron que podían identificar rápidamente la cantidad de luces sucesivas y su distancia desde la Tierra a aquellos que están acostumbrados a verlos como satélites Starling.

“La forma en que se puede decir que los ‘satélites Starling’ son como cadenas de perlas, estas luces viajan en la misma órbita básica, una tras otra”, dijo el Dr. Richard Feinberg, oficial de prensa de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Según Feinberg, los satélites enviados en grandes grupos llamados galaxias entran en órbita juntos, especialmente tan pronto como son lanzados. Las cuerdas se hacen más pequeñas a medida que pasa el tiempo.

Este mes, SpaceX ya ha lanzado decenas de satélites. Como parte de un plan para prevenir divisiones digitales y llevar el acceso a Internet a partes menores del mundo, SpaceX planea lanzar temporalmente otros 120 satélites a finales de este mes. En total, la compañía ha puesto en órbita unos 1.500 satélites y está buscando permiso para lanzar miles de misiles.

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Pero antes de los últimos años, había un total de unos cientos de satélites en órbita alrededor de la Tierra, que a menudo se conocen como luces separadas que se mueven por el cielo, dijo Feinberg. Algunas otras empresas que planean o lanzan galaxias satélites no se han lanzado recientemente y a menudo son empujadas a órbita lejos de la Tierra, dijo.

Al equipo de Feinberg y otros representantes de observadores de estrellas profesionales y aficionados no les gusta la proliferación de satélites que podrían oscurecer los datos científicos y arruinar la noche clara de ver el universo. La Unión Astronómica Internacional publicó un informe en julio de 2019 citando preocupaciones sobre varios lanzamientos de satélites.

“Esta organización, en general, adopta el principio de un cielo oscuro y radio pacífico, que no solo es necesario para mejorar nuestra comprensión del universo del que formamos parte, sino también un recurso para toda la humanidad y para la protección de la vida nocturna. “, escribieron los representantes de la asociación. Sin embargo, señalaron que las ondas de radio también pueden causar problemas para los equipos de investigación especializados, como las primeras imágenes capturadas del agujero negro.

Feinberg dijo que no había un control real sobre la contaminación lumínica de los satélites, pero SpaceX se ofreció a mitigarla creando visiones que reflejaran la luz solar de los satélites. Han logrado un progreso significativo en dos años, pero muchos creen que los satélites estarán tan bajos algún día que ni siquiera serán visibles a simple vista al anochecer o al amanecer.

Feinberg señaló que se está construyendo un gran telescopio en Chile a un costo de millones de dólares y una década de planificación. El telescopio captura una gran área del cielo en el hemisferio sur y toma una serie de imágenes para registrar una especie de película que muestra el cambio del universo. Su tamaño, de casi ocho metros de diámetro, también podría llevar a que los enormes telescopios detecten objetos débiles en el cielo nocturno, dijo.

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Está previsto que el telescopio registre en 2023. Y con planes para miles de satélites, Feinberg dice que es difícil imaginar que no causarían problemas de datos porque no hay forma de arreglar sus luces. La luz debe emitirse desde cualquier objeto tenue detrás de la trayectoria de los satélites, lo que también puede crear imágenes fantasma en los datos.

“Ahora estamos hablando con las empresas y esperamos seguir progresando, y cuando entre en funcionamiento, tenemos las herramientas y técnicas para arreglar las luces y atenuar los satélites”, dijo Feinberg. “No podemos decir que esto esté mal, hay que parar, porque su principal característica es brindar acceso a Internet a todo el mundo. Este es un objetivo admirable, y lo apoyaremos, si no significa renunciar a nada más. .. El cielo nocturno.”

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